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Normativa ATEX española. Claves principales

alicates antichispa

La normativa ATEX española esta elaborada en función de salvaguardar la integridad y seguridad de los trabajadores y de los ciudadanos en general, ya que el riesgo de explosión en los emplazamientos ATEX puede afectar un perímetro o área significativa. Las normativas ATEX españolas recogen una serie de aspectos importantes, siendo los siguientes claves importantes para determinar responsabilidades y buenas prácticas en el lugar de trabajo.

Responsabilidad del empresario

Según el Real Decreto 681/2003, principal instrumento que rige las normas para emplazamientos ATEX, los empresarios tienen la responsabilidad de clasificar cada una de las áreas de acuerdo con el tipo de Atmósfera Explosiva como también evaluar el riesgo de cada una de ellas. Además, también tendrán la obligación de redactar un documento de protección contra explosiones en cumplimiento con el artículo 8 de dicho decreto.

Clasificación de emplazamientos y valoración del nivel de riesgo

Este aspecto resalta la obligación del empresario para la clasificación y valoración de las áreas con atmósferas potencialmente explosivas. Este procedimiento garantizará una clasificación y valoración del factor de riesgo objetiva, precisa y efectuada bajo un criterio técnico sólido, por tanto, debe encargarse a profesionales capacitados. Los emplazamientos ATEX se clasifican de acuerdo con el tipo de sustancia inflamable que posean. La empresa debe poseer un documento de clasificación, además, cada una de las áreas deben identificarse con su clasificación y los posibles lugares susceptibles a fugas. La valoración del factor de riesgo es muy importante para implantar normas de seguridad preventivas y organizar planes de emergencia en caso de posibles fugas y riesgos de ignición.

Formación de los empleados

En el Anexo II del Real Decreto 681/2003 se establecen los requerimientos y formación que deberán poseer los trabajadores que se desempeñan en entornos ATEX. Los siguientes son los lineamientos más importantes recogidos por este decreto:

Formación en situaciones de explosiones y fuga de sustancias inflamables.
Reconocimiento de zonas clasificadas y conocimiento de procedimientos para trabajar en las mismas.
Experiencia certificada de 2 años en entornos ATEX.
Técnicos de nivel superior en PRL, o trabajadores formados en una institución ATEX reconocida.

Uso de herramientas especiales

Los empresarios deben garantizar la disponibilidad de herramientas especiales antichispas para los trabajadores que se desempeñan en entornos ATEX. Estas herramientas se componen de aleaciones de cobre-berilio (CuBe2) y aluminio-bronce (AlBr), las cuales se caracterizan por producir chispas frías, inofensivas en Atmósferas Explosivas.

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Entornos atex. Medidas de seguridad básicas

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La legislación vigente obliga a los empresarios a adoptar medidas preventivas, así como a establecer un protocolo de actuación en caso de accidente, en aquellas zonas denominadas ATEX (Atmósferas Explosivas).

No son pocas las industrias que se tienen que acoger a dicha directiva, y las atmósferas potencialmente explosivas resultan más habituales de lo que podría pensar a priori, es por ello que es conveniente establecer una serie de criterios que se enumerarán a continuación.

En primer lugar debemos delimitar aquellas zonas en las que es posible eliminar la atmósfera explosiva y aquellas en las que no, para evaluar los riesgos asociados, y en última instancia, establecer los protocolos de actuación adecuados en caso de accidente. Para ello se debe a su vez delimitar estas zonas por secciones definidas en función de la peligrosidad y riesgos derivados: 0, 1, 2 por gas-vapor de niebla y 20, 21, 22 por polvo.

Para convertir una estancia potencialmente peligrosa en una zona libre de ATEX debemos analizar en primera instancia los productos ininflamables que se emplean y sustituirlos, si fuera posible, por unos que no lo sean. En caso de que no fuera posible eliminarlos en su totalidad se minimizará el riesgo de la forma que sea posible, empleando productos menos inflamables, por ejemplo.

Extraer el granulo de la estancia es otra forma de eliminar prácticamente el riesgo, pero si no fuera posible habría que intentar que el granulo que se forme sea de un tamaño mayor para minimizar la probabilidad de formación de una atmósfera explosiva. También se pueden evitar las nubles de polvos usando productos humectantes.

Existen zonas críticas de concentración y podemos valernos de las nuevas tecnologías para controlar que el rango baile entre parámetros tolerables, y así poder establecer las medidas necesarias en el lugar adecuado y el momento adecuado.

La inertización del aire constituye probablemente la técnica más moderna para evitar la creación de una atmósfera explosiva. Consiste en inyectar en el aire sustancias inertes gaseosas o pulvurentas (en función de nuestras necesidades).

Contando con una buena refrigeración, una limpieza correcta y continua de las instalaciones, así como un mantenimiento correcto y al día de la maquinaria, podremos también reducir drásticamente las probabilidades de accidente.

Por supuesto todos los equipos de protección y prevención deben contar con el certificado CE y EX que asegura su efectividad y legalidad dentro de la Unión Europea, es por ello que siempre debemos recurrir a proveedores de confianza.

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Herramientas Atex: Recomendaciones de uso

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Las herramientas atex o antichispa son aquellas fabricadas mediante una aleación que presente chispas con energía insuficiente para la creación de igniciones en atmósferas explosivas. Por tal motivo, estas herramientas elaboradas con aleaciones de cobre-berilio (CuBe2) o aluminio-bronce (AlBr) son totalmente seguras en entornos atex. Estos dos tipos de aleaciones son más frágiles que las aleaciones comunes, por tanto, requieren de mayores cuidados durante su uso.
Recomendaciones de uso para herramientas atex
A pesar de contar con un tipo de aleación más delicada con un uso y mantenimiento adecuado estas herramientas pueden durar muchos años. Para prolongar el período de vida de las herramientas atex antichispa, como también laborar con ellas de forma totalmente segura, te aconsejamos poner en práctica las siguientes recomendaciones:

Evitar contaminantes: es muy importante proteger las herramientas de contaminantes ferrosos que puedan perjudicar sus propiedades antichispa. Limpiar las herramientas periódicamente, o antes de utilizarlas, es la opción más adecuada y segura para su correcto uso.
Evitar contacto directo con acetileno: este elemento al ser usado en ambientes húmedos y entrar en contacto con las aleaciones antichispas puede fomentar la creación de acetiluros explosivos.
Mantenimiento frecuente de bordes y caras de las herramientas: estas aleaciones son más frágiles que las aleaciones convencionales y por ello durante su uso pueden presentar daños en sus bordes y caras, especialmente martillos, cinceles y herramientas de corte. Para un excelente desempeño y seguridad durante su uso estos bordes y caras deben ser limados y limpiados luego de presentar daños.
Mantener en un lugar seco: estas herramientas especializadas poseen mangos de madera o fibra de vidrio que también funcionan como aislantes eléctricos. Los mangos de madera no son resistentes a la intemperie, por tal motivo, es recomendable mantenerlos en lugares alejados de la humedad u otras condiciones adversas.
No forzar las herramientas: al utilizar llaves y destornilladores es muy importante verificar que estas encajen correctamente, ya que cualquier abertura en los acoplamientos puede ocasionar severos daños en las herramientas. De igual manera, si se pretende emplear una cantidad de fuerza significativa es aconsejable optar por herramientas antichispa de mayor calibre, recuerda que estas no son tan robustas y fuertes como las de acero.
No realizar mantenimiento de las herramientas en entornos atex: los mantenimientos de bordes, caras y filos de las herramientas deben realizarse en espacios libres de atmósferas explosivas. De igual manera, se deben utilizar accesorios para proteger los ojos de virutas, como también al finalizar el mantenimiento se deben limpiar las herramientas de contaminantes ferrosos.

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Consejos para trabajar en un entorno atex

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Los entornos atex (atmósferas explosivas) son ambientes susceptibles a explosiones derivadas de la presencia de fugas de gases o polvos inflamables. Debido al alto riesgo que representan estos lugares el Real Decreto 681/2003 establece que los empresarios responsables de establecimientos con entornos atex deben adoptar medidas técnicas y organizativas que reduzcan al mínimo el nivel de riesgo del entorno. Para tal fin, puedes emplear los siguientes consejos, los cuales serán de gran utilidad cuando se realizan labores en entornos atex.
Consejos para prevenir la formación de atmósferas explosivas
Uno de los principales consejos para la prevención de entornos atex es la sustitución de sustancias volátiles por otras menos volátiles. En las industrias que trabajan con solventes existe una gran variedad de sustancias que ejercen una misma función y presentan distintos grados de volatilidad.

En lugares donde se trabaja con polvos inflamables es aconsejable utilizar productos con mayor granulometría, ya que cuanto más fino sea el producto utilizado más riesgo existe de la formación de atmósferas explosivas. De igual manera, si se puede sustituir estos productos por sustancias pastosas o reducir su concentración también se reduciría considerablemente el riesgo de formación de entornos atex.

Consejos para prevenir la concentración de elementos inflamables en entornos atex

Para prevenir la concentración de elementos volátiles se puede poner en práctica técnicas de ventilación que diluyan el aire cargado de vapores o polvos inflamables con aire limpio. De esta manera, se irá reduciendo la presencia de estas sustancias, como también el riesgo de explosión. Otra manera adecuada de reducir la concentración de estos elementos es la extracción mediante aspiradoras especializadas, incluso estos artefactos suelen contar con unidades de inertización de sustancias explosivas.
Consejos para prevenir la ignición en entornos atex
La refrigeración de los lugares atex es un factor muy importante, esta se suele controlar mediante extractores de calor y climatizadores. Una zona refrigerada presenta 10 veces menos probabilidad de crear igniciones que un ambiente sin refrigerar. La utilización de separadores magnéticos también es de gran utilidad, estos reducen el riesgo de chispa entre elementos mecánicos durante los procesos industriales.

Cuando se trabaja en entornos atex es muy importante verificar que la puesta a tierra esté bien colocada y que no presente sulfatación u oxidación, como también será necesario poner en funcionamiento las conexiones equipotenciales. De igual manera, para laborar en entornos con atmósferas explosivas y manipular estructuras, o maquinarias, es imprescindible trabajar con productos y herramientas que sean antichispas.

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Herramientas antichispa: Características principales

herramienta antichispa

Herramientas especiales para ambientes de peligro

¿Sabía que no cualquier herramienta sirve para cualquier ambiente de trabajo? Acostumbrados a un uso cotidiano en el hogar, o atraídos por empresas de ventas que quieren colocar pronto su stock, no nos paramos a pensar que ciertos trabajos requieren herramientas particulares.

Las herramientas antichispa cubren las expectativas de las empresas que trabajan en ambientes hostiles, con posibilidad de quemaduras por ácidos o fuego. Trabajos especializados requieren elementos protegidos, manejables, ligeros pero reforzados y, sobre todo, que no produzcan chispas. Trabajos en lugares con alto grado de calor, con posibilidad de explosiones, pero también arreglos en zonas portuarias y en medio de una atmósfera enrarecida, piden instrumental adaptado.

¿Cuál es su necesidad? ¿Se dedica a encargos en ambientes propensos al fuego, la exposición a productos corrosivos y al trabajo en atmósferas donde esquirlas inflamables o chispas pueden provocar un desastre? Consulte nuestro amplio catálogo. Antichispa le proveerá de las mejores opciones.

Herramientas antichispa y sus características principales

Qué define nuestros productos sobre otros?

1. Selección de aleaciones.

El material básico es lo más importante. Destinadas a trabajos duros en ambientes difíciles, las aleaciones que más utilizamos en nuestros productos son dos: Cobre-Berilio (Cu-Be) y Aluminio-Bronce (Al-Bron).

2. Antichispa.

Cuidamos la confección de nuestro instrumental, de tal modo que no suelte chispas durante su uso. En trabajos de precisión, que requieren un extremo cuidado ante el fuego, elija nuestras cuidadas herramientas antichispa.

3. Antimagnéticas.

Con los golpes y fricciones, sobre todo entre metales, puede aparecer la electricidad estática y la magnetización de los instrumentos. Nuestras aleaciones y acabados evitan este escenario.

4. Anticorrosivas.

Un ambiente muy cargado, la inmersión en sustancias ácidas o la proximidad con las mismas, desgasta los artículos o los degrada. Con nuestros tratamientos, aseguramos una fuerte resistencia y durabilidad.

5. Forjado tras la fundición.

El proceso de fabricación nos permite ofrecerle acabados perfectos, formas ergonómicas y un mantenimiento extremo de las mejores propiedades del metal.

6. Ergonomía.

Los exquisitos acabados y los materiales de agarre manual se combinan con las formas más cómodas para la manipulación. Es cuestión de conseguir unas líneas bellas para la herramienta, que sean agradables al tacto y hagan el trabajo más cómodo.

7. Precios competitivos.

Queremos que acceda fácilmente a nuestro catálogo de instrumentos y los pueda adquirir. Por ello, abaratamos los precios de las herramientas, sin sustraerles calidad.